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Wie funktioniert eigentlich Elster?

Steuererklärung mit Elster

Elster steht für ELektronische STeuerERklärung: es ermöglicht die elektronische Übertragung von Steuerdaten an die Finanzbehörde. Aber wie genau funktioniert das mit Elster eigentlich? Darf ich Elster nutzen oder muss ich sogar? Und wozu braucht es überhaupt noch Steuersoftware, wenn Elster kostenlos ist? Wir erklären, was es damit auf sich hat und wann sich eine Software für die Steuererklärung trotzdem lohnt.

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Wie funktioniert Elster?

Elster stellt eine digitale Form der Steuerformulare dar. Du füllst sie aus und kannst die Daten dann direkt ans Finanzamt übermitteln. Dabei gibt es verschiedene Möglichkeiten - und hier wird es ein bisschen kompliziert, denn Elster erfordert eine Authentifizierung. 

Variante 1: Elster online

Ganz zeitgemäß kann man auch Elster einfach online verwenden. Dazu muss Du Dich aber vorher mit Deiner Identifikationsnummer registrieren. Du bekommst dann per Post einen Code und kannst Dich damit bei Elster authentifizieren. Dann kannst du die Steuererklärung tatsächlich papierlos abschicken. Auch mit dem Personalausweis kann man sich inzwischen registrieren – dann entfällt die Authentifizierung per Post. Allerdings braucht man dazu ein Kartenlesegerät, ein Smartphone mit der passenden App und muss den Ausweis beim Bürgeramt entsprechend freigeschaltet haben.

Variante 2: Elster als Software

Wer die Steuererklärung nicht online machen möchte, kann die Software ElsterFormular runterladen und installieren. Hier kann man auch loslegen, wenn die Authentifizierung noch nicht abgeschlossen ist. Und auch, wer noch keine Steuernummer hat, kann mit ElsterFormular die Steuererklärung erstellen. Möchtest du die Erklärung ohne Authentifizierung abschicken, musste du zusätzlich die sogenannte komprimierte Steuererklärung ausdrucken und unterschrieben ans Finanzamt schicken.

Aufgepasst:
Diesen Haken hat die Übermittlung der Steuererklärung per Elster ohne Registrierung. Denn wer freiwillig – kurz vor Ablauf der 4jährigen Festsetzungsfrist – eine Steuererklärung beim Finanzamt abgibt, beispielsweise die Steuererklärung 2015, muss diese bis spätestens 31.12.2019 ans Finanzamt übermitteln. Auch die komprimierte Papiersteuererklärung muss bis zu diesem Tag beim Finanzamt sein. Geht die komprimierte Papiererklärung nur einen Tag zu spät ein, verweigert das Finanzamt wegen Festsetzungsverjährung die Bearbeitung der Erklärung.

Wie funktioniert Elster mit der Steuersoftware QuickSteuer?

Nutzt Du die Steuersoftware QuickSteuer, kannst Du die Weichen auf den Elster-Versand gleich in der zweiten Eingabemaske stellen. Bist Du mit Deinen Eingaben fertig, kannst Du Deine Steuererklärung via Elster elektronisch ans Finanzamt übermitteln.

Wieso überhaupt noch Software, wenn Elster kostenlos ist? Du musst natürlich nicht zwingend eine professionelle Steuersoftware verwenden, um Deine Steuererklärung elektronisch ans Finanzamt zu übermitteln. Aber: die Software des Finanzamts ist nur ein Abziehbild der Papiersteuerformulare. Steuersparende Gestaltungstipps und Hilfestellungen für Steuerlaien suchst Du hier vergeblich. 

Das genaue Gegenteil bekommst Du bei Erstellung Deiner Steuererklärung mit der Steuersoftware QuickSteuer. Preisleistungsverhältnis unschlagbar, Elster-Versand möglich, mit Interviewmodus ohne spezielle Steuerkenntnisse zum Ziel und zahlreiche Steuertipps.

Wie funktioniert Elster bei Ehegatten? Zwei Unterschriften oder eine Registrierung

Es reicht aus, wenn Ihr entweder beide die komprimierte Steuererklärung unterschreibt und ans Finanzamt schickt oder einer von Euch beiden registriert sich auf dem Elster-Portal mit Elster-Basis. Ihr müsst Euch also nicht beide registrieren lassen.

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